Cómo puede BMW asegurar el futuro de MINI en EUA

El problema

En lo que se refiere al futuro de Mini en América del Norte, tengo un aspecto destacado en el juego. Soy un mini propietario. Si la marca va a sobrevivir en EUA, la empresa matriz BMW necesita arreglar lo bueno que rompió y posicionar a los Mini vehículos como autos pequeños europeos asequibles y divertidos para conducir, que son perfectos para las carreteras estadounidenses que se caracteirzan por el tráfico.

El Mini Cooper más económico, un modelo de entrada de tres cilindros, cuesta $ 22,750, incluido el envío. El modelo más caro, un John Cooper Works Countryman ALL4, incluido el envío, alcanza los $ 58,000. Eso no es barato en lo absoluto. Visita un lote de concesionarios y verás que la mayoría de los Minis tienen viniles con el rango de más de $ 30,000. Eso es demasiado para un automóvil pequeño en este mundo que está loco por los SUV.

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El precio es un problema, el estilo es otro. El Mini actual es grotescamente fuera de proporción, con luces traseras de gran tamaño y faros que sobresalen demasiado.

Lo caricaturesco no se ven bien yendo o viniendo. Desde el año 2000, cuando BMW asumió la producción de Mini de MG Rover y lanzó la segunda generación, los autos han crecido en tamaño, precio y complejidad. Y con cada nueva iteración, se han alejado más de los valores de la marca.

Para arreglar el Mini, BMW necesita

1. Mejorar el aspecto de los coches. Los conductores de Mini queremos un diseño simple y limpio que se reconozca instantáneamente como un Mini, un automóvil que no se aleja demasiado de la silueta original de Mini.

Además, no necesitamos una nueva plataforma cada cinco años. Mantenlo simple y asequible. Y mantener las plataformas BMW debajo de los vehículos BMW. Si queremos un BMW, compraremos uno. Mini es el equivalente automotriz de un traje clásico de Savile Row. No necesita mucho cambio y actualización. El modelo original de 1959-2000 llevaba la misma ropa en toda su producción.

2. Reducir el desorden del modelo, el tamaño y los precios. Con el Smart de Daimler tirando la toalla en América del Norte, el Fiat 500 se tambaleó hasta el punto de la irrelevancia y General Motors y Ford salieron de los autos pequeños, el mercado está abierto para Mini.

Claro, debería haber Mini Coopers premium y de alto rendimiento, pero que establezca el rango de precios en, digamos, $ 20,000 en el extremo inferior (que está fuera de la puerta para un hatchback de nivel de entrada bien equipado) a $ 35,000 para el modelo más caro en el extremo más alto. La serie BMW 2, el mismo auto con una carrocería diferente, comienza en $ 36,295, incluido el envío. Eliminar la superposición de precios con los modelos de BMW.

Superleggera Concept

Para obtener algo de emoción en las salas de exhibición, Mini crea el impresionante concepto Superleggera. El roadster de aspecto elegante, con un precio de alrededor de $ 30,000 dólares le daría algo de vida a la marca. Sería el auto más divertido que saldría de Inglaterra desde el Triumph Spitfire o el MGB de MG.

A menudo les digo a mis amigos que conducir mi Cooper S 2010 es un verdadero placer, ya que puedo tirarlo en casi cualquier espacio de estacionamiento reducido siendo el auto un anti-SUV. A pesar de que manejé con un pie pesado la mayor parte del tiempo, el auto entrega alrededor de 52 kilómetros combinados por galón de gasolina.

Tiene solo 44,000 km, pero tendré que reemplazarlo algún día. Sin embargo, será mi último Mini a menos que BMW ponga el automóvil a una dieta de tamaño, peso, precio y lo envíe al cirujano estético para restaurar su aspecto clásico y elegante que alguna vez tuvo.

Porsche Cayenne Coupe 2020

El Porsche Cayenne Coupe 2020 es más Cayenne que Coupe.

¿Qué clase de mundo extraño hemos heredado al criticar a Porsche por sacrificar la practicidad de uno de sus modelos en nombre del estilo? Porsches no son exactamente parangones de practicidad. Pero aquí estamos, enfrentados a la curiosa criatura que se muestra aquí, el cupé Porsche Cayenne de 2020, un vehículo que uno de nosotros ya ha llamado el momento de saltar del tiburón de Porsche.

Manejamos tres versiones diferentes del SUV no realmente cupé a través de las ciudades y en las laderas del este de Austria tratando de decidir si el cupé Cayenne, una versión menos práctica del SUV Cayenne, es el último sacrilegio, una frívola. Porsche pesado, o si es un paso correctivo parcial para el sacrilegio de Porsche que construye un SUV semipráctico y pesado desde hace muchos años.

En algún momento, decidimos dejar de reflexionar sobre estos asuntos y, en su lugar, centrar nuestra atención en pilotar este vehículo de ancho de haz y cansado de grasa por los estrechos caminos pavimentados de cabras de la Austria rural sin caernos de la ladera de una montaña. Nada enfoca la mente en lo que es importante, como la posibilidad de ser aplastado por un camión semi MAN que se aproxima.

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Unirse al club

Hubiera sido más fácil generar cierta indignación justa sobre el vehículo si Porsche no nos lo hubiera presentado con tanta sinceridad. Normalmente, durante la introducción de este tipo de versiones de “estilo de vida” de un modelo existente, los fabricantes de automóviles activan sus máquinas de hipérbole.

Pero los representantes de Porsche señalaron con naturalidad que los elementos mecánicos de este SUV algo más elegante son idénticos a los del Cayenne estándar. Tanto para nuestro plan para atraparlos ocultando la escasez de los cambios del modelo en una nube de ofuscación.

Entonces, sí, el cupé Cayenne, que sale a la venta en los Estados Unidos en otoño, se siente y maneja casi exactamente como lo hace el nuevo Cayenne para 2019.

En otras palabras, conduce como el Porsche de los SUV. Es más compuesto, preciso y competente en carretera que la mayoría de los SUV premium que quisiera mencionar.

Esa lista de vehículos incluiría elementos similares a ute como el BMW X6, el Mercedes GLE coupé y el Land Rover Range Rover Sport. En cuanto a la satisfacción con la conducción, los competidores más fuertes del Cayenne coupé son aquellos que comparten su plataforma básica Volkswagen Group MLB Evo y los componentes del tren de potencia, como el Audi Q8 y el Lamborghini Urus.

El coupé Cayenne forma una especie de puente entre el Audi y el Lambo, de hecho. Al igual que el Q8, el coupé Cayenne de nivel básico está propulsado por un V-6 de 3.0 litros turboalimentado diseñado por Audi. En el Porsche, genera los mismos 335 caballos de fuerza que en el Audi, pero menos par (332 lb-ft frente a 369).

El cupé de Cayenne base, como todos los cupés de Cayenne, Cayennes, Q7, Q8, Uruses y Bentley Bentaygas, utiliza una transmisión automática de ocho velocidades.

Esperamos que ofrezca un rendimiento en línea recta similar al de los Q8, es decir, competitivo, pero no particularmente competitivo. Pero como era de esperar, independientemente de las opciones, el cupé Porsche Cayenne es el más deportivo de los dos. Con un peso de alrededor de 4800 libras, el coupé base es algo pesado, pero se siente como si tuviera su masa bajo un mejor control que el Audi.

En el extremo superior de la línea de cupé de Cayenne se encuentra el Turbo, que, por supuesto, toma prestado el V-8 de 4.0 litros y 548 CV de doble turbo del Cayenne Turbo no cupo. Eso no puede igualar la salida o el drama auditivo de la versión de Lambo, que fue desarrollado por Porsche y genera 641 caballos de fuerza.

Nos sorprendería si finalmente no hubiera un cupé Cayenne Turbo S que se acercara o se ajustara completamente a esa salida. Pero por ahora, la alineación consiste en la versión base, el Turbo, y el tweener, el Cayenne S coupé, que funciona con el V-6 de 2.9 litros de turbo doble del Audi RS5 y aquí genera 434 caballos de fuerza. La S es el punto dulce de esta gama. Nunca se siente agobiado por la masa del Cayenne y tiene un precio de entrada de más de $ 40K menos que el modelo Turbo.

Hazlo a tu manera

Sobre el precio: estas cosas, como otras Porsches, son caras. El vehículo base comienza en $ 1,531,000‬. El S suena a $ 1,797,000. Y el Turbo es la friolera de $ 2,627,000‬. Esos precios oscilan entre $ 110,000‬ y $ 192,000 más que los de los Cayennes convencionales equivalentes. Sin duda alguna necesitarás contratar alguno de los seguros de autos en mexico.

Pero los modelos coupé obtienen más equipamiento estándar, incluido el paquete Sport Chrono que, además del cronógrafo de tablero, trae lo que Porsche denomina Performance Start (un sistema de control de lanzamiento) y el selector de modo de manejo en el volante con Normal, Sport, Sport Plus, y ajustes individuales.

El coupé también incluye un ajuste de control de estabilidad más permisivo llamado PSM Sport, amortiguadores adaptativos (también conocido como PASM) y asientos delanteros ajustables eléctricos de ocho posiciones (sillas de 18 vías para el Turbo) como estándar.

Y como se trata de Porsche, hay una lista absurdamente larga de equipos opcionales. Los ejemplos cargados que manejamos llevaban entre $ 698,200‬y $ 1,128,000 ‬en extras. Entre los artículos más caros estaban los frenos carbono-cerámicos por $ 181,600‬; un sistema de audio Burmester de $ 140,000; el paquete Performance de $ 98,000‬ con resortes de aire adaptables, dirección de eje trasero y escape deportivo; las barras antivuelco activas de $ 71,800; y $ 40,000‬ para el control de crucero adaptativo.

Sin embargo, está en el paquete Lightweight Sport. Por $ 288,800 (o $ 231,400‬ en Turbos). El paquete incluye llantas de aleación forjada de 22 pulgadas, que son más livianas que la mayoría de las otras llantas de 22 pulgadas, pero con poco más peso que las llantas más pequeñas.

Porsche también elimina un poco de material insonorizante y agrega un forro para el cuerpo deportivo. Pero los más destacados son el techo de fibra de carbono y las inserciones de tela de pata de gallo.

El techo de carbono sustituye a la pieza de vidrio fija estándar. No se ofrece techo de metal del color de la carrocería. Sospechamos que tiene mucho que ver con el hecho de que la línea del techo del coupé no es tan baja como parece (de hecho, Porsche afirma que solo es 0.8 pulgadas más bajo que el de Cayenne normal) el panel del cuerpo sobre la ventana lateral trasera se hunde en un ángulo más rápido que la parte trasera del techo.

Es una ilusión óptica que le da al coupé un aspecto más deportivo sin hacer que los asientos traseros sean inútiles. Si se pintara el techo del color del cuerpo en lugar de estar hecho de vidrio o esta fibra de carbono oscura, el efecto se perdería.

En cuanto a las inserciones de asiento de pata de gallo, son una especie de riff autoconsciente de la bondad de Porsche de época. Creemos que se ven muy bien.

Una declaración de estilo

En su mayor parte, todo el vehículo se ve muy bien. Por supuesto, mantener un espacio adecuado significa deshacerse de los deslizadores del asiento trasero, por lo que los compradores de cupé renunciarán a esa comodidad.

También perderán cinco pies cúbicos de espacio de carga debido al vidrio trasero y al alerón adaptable montado en la cajuela. ¿Puedes lidiar con eso y prefieres el aspecto del coupé sobre el regular Cayenne SUV? Entonces tal vez esto no es una cosa tan tonta, comparativamente hablando.

Lo único que no nos gustó del vehículo, aparte del precio, fue la opción Porsche Surface Coated Brake. Cavamos el acabado del espejo en los rotores y la promesa de reducir drásticamente el polvo de los frenos, pero estos frenos se agarran, lo que hace que las paradas suaves sean una tarea.

Pero la versión coupé del Cayenne es exactamente como lo promete Porsche: es un Cayenne con menos espacio de carga y más estilo.

Nissan Leaf 2019

La verdadera alegría no es el ahorro en cuanto a dinero se refiere, es el motor y su gracia encantadora. Para la forma en que la mayoría de la gente conduce, es simplemente una mejor fuente de movimiento.

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Visión general

La mayoría de los fabricantes de automóviles aún tienen hasta dos años de haber lanzado sus primeros autos eléctricos convencionales. Sin embargo, aquí está Nissan lanzando una segunda generación completa del Leaf.

Incluso en sus últimos meses de producción, el Leaf saliente estaba vendiendo más en Gran Bretaña que todos los otros EVs juntos.

El Leaf tiene clientes increíblemente leales y satisfechos. Les encantaron los pequeños costos de funcionamiento, la conveniencia de cargar en casa, el silencio y la simpleza práctica.

También les gustó que en la parte superior e inferior era solo un automóvil: cinco asientos, un buen maletero, fácil de manejar, asequible para comprar.

Las personas que han tenido autos eléctricos casi nunca regresan a la combustión.

Sin embargo la primera generación tenía debilidades. En un mundo donde Tesla obtuvo los titulares, pero no el liderazgo de ventas, fue lento y sin alcance (aunque mejoró con la actualización de la batería de 30kWh). Parecía extraño como todos los autos obtenían una mejor conectividad y asistencia al conductor, el Leaf también necesitó mejoras allí.

Así que esas son las nuevas promesas de Leaf. Más rápido, de mayor alcance entre cargas, más atractivo, más asistencia. Y los precios son más bajos, en cada modelo.

El motor es el mismo que antes. Pero un nuevo inversor, el dispositivo electrónico de servicio pesado que suministra y controla la electricidad que circula por el automóvil, es más poderoso. Entonces, el motor ahora puede desarrollar mucha más potencia, 150 hp, y el 0 a 100 km/h cae a 7.9seg.

La batería tiene el mismo tamaño físico que siempre, pero la nueva química y administración significa que tiene una capacidad de 40kWh. Nissan lo ha probado en el nuevo protocolo de prueba global más realista, WLTP, y obtuvo un alcance de casi 272 kilometros.

Nissan también está instalando más cargadores CC de alta potencia: ya tiene el doble en toda Europa que Tesla. Pero luego, con un alcance más corto que un Tesla, es necesario visitarlos más a menudo en un viaje.

El interior: Diseño, acabado y espacio.

Al igual que con la conducción, incluso al sentarte, necesitas adaptarte a tu entorno. La columna de la dirección no es telescópica, por lo que podrías encontrarla demasiado cerca o distante a menos que reclines el asiento de una manera que no estás acostumbrado.

Después de un tiempo, para la mayoría de las personas, el problema desaparece. Los asientos son bastante escuálidos, una combinación para el estilo de conducción generalmente relajado que fomenta el tren de potencia de la batería.

En la parte trasera, el habitaculo está bien, excepto por la falta de espacio para los pies debajo de los asientos delanteros. Pero no hay rueda de repuesto, y el pliegue del respaldo es solo un simple flop, dejando un piso muy escalonado.

En consonancia con el nuevo estilo externo reducido, la cabina ahora es visualmente más ortodoxa. Los instrumentos (las pantallas) tienen gráficos relativamente tenues, al tiempo que ofrecen una gran variedad de información sobre el viaje, la energía, la asistencia y el entretenimiento.

En todos los modelos, excepto en el modelo base, se incorporan aplicaciones conectadas, además de Android Auto y Apple CarPlay. Se ofrece un sistema de sonido Bose bien redondeado.

Utiliza materiales decentemente lujosos en las secciones más llamativas del tablero y las puertas. Sin embargo, no tienes que buscar mucho para encontrar elementos baratos que te decepcionen. Entre ellos, los portavasos son simples cilindros de plástico duro. Solo cabrá un tamaño de embarcación, mientras que todo lo demás hace ruido molesto.

Entonces, todo es una cabina práctica y muy espaciosa, construida decentemente ofreciendo una grancalidad.

Veredicto: Reflexiones finales y selección de la gama.

Esta segunda generación apunta hacia una dulce usabilidad, simpatía y asequibilidad.

Si eres un conductor que ama el proceso de combustión y la participación de un chasis, entonces otra vez no. (Aunque en realidad a velocidades reales de tráfico, hipermilar a una Hoja puede ser más interesante que recuperar un auto deportivo).

El Leaf puede recorrer un largo camino con una sola carga de casa. La recarga en ruta, si se planifica con anticipación, no tiene por qué ser un obstáculo.

Pero la verdadera alegría de esta generación no es el dinero, es el motor y su gracia encantadora. Para la forma en que la mayoría de la gente conduce (si no, literalmente, para los gastalones de gasolina), es simplemente una mejor fuente de movimiento.

Otros fabricantes están comenzando a aceptar que los mejores y más eficientes vehículos eléctricos serán aquellos diseñados específicamente para este fin, con cuerpos aerodinámicos livianos y empaques amigables con la batería, sin adaptaciones de automóviles a gasolina. Nissan lo ha estado haciendo durante mucho tiempo, y esta segunda generación es el resultado.