GM mira con nostalgia a Hummer

Expulsada en los días más oscuros de la crisis de la industria automotriz hace una década, Hummer ahora se ve más optimista en el espejo retrovisor, especialmente si se considera el promedio en el que los competidores de General Motors están vendiendo camiones y camionetas SUV.

Jeep está produciendo vehículos a un ritmo no visto desde la Segunda Guerra Mundial, como si los suburbanos se estuvieran movilizando para Iwo Jima. Ford no tiene uno sino dos Broncos en las obras y ha estado haciendo ruidos acerca de deshacerse de los autos por completo. Incluso el Mustang será una especie de camión muy pronto.

Ram se ha convertido en un gran éxito para Fiat Chrysler Automobiles, que, si nos fijamos en sus números de ventas, realmente debería llamarse Jeep Ram Automobiles. General Motors está luchando para adaptarse, aparentemente adoptando la táctica Big Bronco / Small Bronco de Ford al introducir tantas versiones de Blazer como sea posible. (No apostaríamos en contra de ver a un gigante K5 Blazer en algún momento, a la velocidad que van las cosas).

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¿Qué pasó con Hummer?

Esto nos lleva a la marca Hummer, que en sus mejores días fue un héroe de la Primera Guerra del Golfo a pesar de no ver mucho combate y de no ser blindada en su época, y en sus peores días fue una caricatura de sí misma en la forma de Hummer H2s, rugiendo entre las estaciones de servicio mientras muchos de nosotros íbamos a la escuela.

Arnold Schwarzenegger por sí solo hizo que la propiedad H1 fuera una cuestión civil, todo sin redes sociales. (Solo deja que ese logro te bañe por un par de minutos). Esa es la cantidad de potencia que una vez usó la marca Hummer, incluso antes de que GM comenzara a producir modelos un poco más domesticados.

La crisis del gas de 2005 fue un duro golpe para Hummer, pero con la espiga de petróleo una vez más encendida, gracias a Midwest Plains un parque de diversiones con un tiempo un poco menos predecible que Old Faithful, la marca Hummer comenzó a ver algo que se acercaba a la sensibilidad y la variedad, gracias al H3 y al H3T.

Pero no fue suficiente para soportar las presiones de la crisis de la industria automotriz que también vio la desaparición de Oldsmobile, Saab, Pontiac y Saturno.

¿Una nueva era?

Con el beneficio de la retrospectiva, es difícil culpar a GM por matar a Hummer. Hace una década, parecía que para 2019 todos estaríamos manejando hatchbacks muy pequeños, ya sea híbridos o eléctricos.

En 2009, los vehículos de 2019 parecían mucho más pequeños de lo que han resultado, y también mucho menos costosos. Se suponía que las variantes de Prius de todos los tamaños, todas con pasos de rueda cónicos y ruedas de acero, constituían la mayor parte del paisaje automotriz del país, y se suponía que las camionetas eran eléctricas o tenían motores diésel diminutos, como en Europa.

El panorama sí cambió, pero de una manera completamente diferente. Las marcas una vez consideradas por encima de los SUV (creo que Bentley, Rolls-Royce, Maserati, Alfa Romeo, Lamborghini) están todas a bordo del tren SUV, y la mitad de ellas cuesta tanto como una casa en los ricos suburbios de Indianápolis.

No sabemos cuándo se detendrá el tren SUV, pero es obvio que GM ahora desea haber salvado a Hummer al presentar a un competidor de Wrangler cuando tenía el dinero para hacerlo, permitiendo así que la marca sobreviva hasta nuestros días.

EcoDiesel reconstruido por Ram para sus rivales.

Después de golpear al Chevrolet Silverado en el tercer lugar en las ventas de camionetas grandes en los Estados Unidos durante el primer trimestre, la camioneta Ram de Fiat Chrysler Automobiles está pisando el acelerador en un esfuerzo por mantener la camioneta de General Motors por detrás de ella.

La última entrega está totalmente dirigida al compartimiento del motor de Chevrolet.

El rediseñado motor EcoDiesel turbo de 3.0 litros de la nueva Ram acaba de registrar números de torque más altos que los 3.0 litros de seis cilindros en línea que vienen para la Silverado tan pronto como complete la certificación de la EPA en cuanto al ahorro de combustible.

Con el regreso del EcoDiesel y el lanzamiento del Duramax 3.0 litros de GM, los tres fabricantes de automóviles de Detroit ahora ofrecen un motor diesel de servicio liviano.

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La carrera de caballos de fuerza / torque se ve así

Ram 1500: 260 hp / 480 libras-pie.

Chevrolet Silverado: 277 hp / 460 libras-pie

Ford F-150: 250 hp / 440 libras-pie

Podrías pensar que la ventaja de torque de 20 libras-pie de la Ram sobre la Silverado no repercutirá mucho en el manejo, y tendrías razón. Pero de eso no se trata ese número. Este año, Ram sacudió el mundo de las camionetas al elevar el par del motor diesel Cummins en la versión para trabajo pesado a un asombroso 1,000 libras-pie, el motor diésel más poderoso para el consumidor, medido por el par, que el dinero puede comprar.

A diferencia de los automóviles, el par es la medida más importante del rendimiento de las camionetas y camiones.

El par es una unidad de medida de la fuerza de torsión del motor. Cuanto más par genera un motor, más peso puede transportar. La potencia es más una medida de la velocidad máxima.

La Ram 1500 EcoDiesel está calificada para transportar 12,560 libras, mientras que la F-150 diesel verifica en 11,400 libras. GM no ha publicado calificaciones para el diesel Silverado de 3.0 litros, aún.

La pelea continua

Ahora, con el motor diesel de bajas revoluciones más fuerte y el motor diesel de uso pesado más fuerte, el personal de mercadeo de Ram se pondrá a trabajar y continuará impulsando las ventas entre los aún no propietarios, promocionando sus competitivos camiones para ayudar a aflojar los lazos detrás de su lealtad, además de ofrecer atractivos planes de financiamiento que incluyen seguros de coche dentro del mismo. Esa es una estrategia que parece estar funcionando: atraer a potenciales compradores con la promesa de más poder y luego cerrar el trato.

La última Ram ha llevado los interiores de los camiones a un nuevo nivel. Ha estado atrayendo a compradores potenciales con interiores de estilo a medida construidos con cueros de alta calidad y adornos de diseño que le dan a las camionetas un aspecto personalizado.

GM ha tardado en incrementar la producción del último Silverado, ya que esta cambiando a un proceso de fabricación de metales mixtos que reducen el peso.

Aún así, la camioneta ha recibido una gran cantidad de críticas por el estilo y por un interior que es ampliamente visto como eclipsado por los de las marcas Ford y Ram.

En conclusión

Si bien nada va a poner en peligro el gran liderazgo de Ford, todas las apuestas están en segundo lugar. Los funcionarios de Ram están diciendo alto y claro que piensan que cualquier cosa que GM pueda hacer con las entregas, Ram puede hacerlo mejor.

Este año, el presidente de GM, Mark Reuss, dijo que confiaba en que GM tendría la camioneta diésel “más potente” para trabajo liviano, y no se equivoca cuando se comparan las cifras de potencia.

También dijo que GM estaba apuntando al “diesel con mejor desempeño en el segmento”. Aún no sabemos cuáles son las cifras de ahorro de combustible para el EcoDiesel o el Silverado. Y así, GM podría alcanzar dos de las tres medidas más importantes para los motores diesel de trabajo liviano. Ford actualmente lidera el paquete con una calificación de 30 mpg en carretera en la F-150.

Pero con las grandes ganancias de las camionetas que básicamente pagan las facturas en GM, el desvanecimiento de Silverado podría ser la mayor crisis que la compañía ha enfrentado desde sus problemas financieros hace una década. Es un producto que GM debe liderar en cada métrica importante para los consumidores y Ram acaba de hacer eso más difícil.

 Giugiaro revela un secreto de 56 años

La leyenda del diseño, Giugiaro, revela un secreto de 56 años.

La leyenda del diseño Giorgetto Giugiaro guardó un secreto durante más de medio siglo: diseñó varios dibujos de autos deportivos con el nombre de Paul Sybille en 1963.

El diseñador de automóviles más prolífico de la industria automotriz reveló aquí en fechas recientes, en el 40 aniversario de la revista Autos y Diseño, que usó el seudónimo, a partir del apellido de soltera de su madre, Sibilla, para evitar meterse en problemas con sus jefes en Bertone. .

“Cuando me pidieron que contribuyera con algunos dibujos al primer número de Style Auto (la primera publicación de diseño automotriz del mundo cuando debutó en otoño de 1963).

“La revista se convirtió en Autos y diseño en 1979, era empleado de tiempo completo de Carrozzeria Bertone, por lo que no podía usar mi nombre”, dijo Giugiaro, de 81 años.

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Algunos de sus trabajos

En 1959, Giugiaro se unió a Bertone, donde trabajó en modelos de producción para Alfa Romeo, como el 2000/2600 Sprint y el Giulia Sprint.

El dibujo de un pequeño automóvil deportivo que creó para Style Auto podría verse como una versión temprana de una de sus obras maestras, mientras que en Bertone, el concepto Alfa Romeo de 1964 tomaba fuerza.

Giugiaro, quien fue nombrado Diseñador de Automóviles del Siglo por un jurado internacional en 1999 e ingresó al Salón de la Fama del Automóvil Europeo en 2002, también utilizó una variante del apellido de soltera de su madre por un concepto que creó en 2018 para celebrar su cumpleaños número 80.

Hay solo dos unidades del sedán de lujo Sibylla, totalmente eléctrico, que se presentó en el Salón del Automóvil de Ginebra 2018 y se desarrolló con la empresa china de gestión de energía Envision. Uno de ellos pertenece a Giugiaro, quien lo maneja regularmente.