Land Rover eléctricos

Jaguar Land Rover acelera el transición a vehículos eléctricos con más inversión

El nuevo XJ de Jaguar será el primer automóvil completamente eléctrico que se construirá en la planta de Castle Bromwich.

Jaguar Land Rover está realizando una inversión de varios millones de libras para construir vehículos eléctricos en su mercado local, en un importante impulso a un sector afectado por una caída en las ventas de diesel y la incertidumbre del Brexit.

El fabricante de automóviles está experimentando un cambio diseñado para ofrecer una opción electrificada a todos sus nuevos modelos a partir del próximo año, ya que busca alejarse de su dependencia de los vehículos diésel, que son cada vez más rechazados por los compradores. De acuerdo a cifras de los seguros de autos en Mexico, las pólizas que se contratan son en su gran mayoría para autos a gasolina.

JLR fabricará una gama de vehículos electrificados en su planta de Castle Bromwich en el centro de Inglaterra, comenzando con una versión completamente eléctrica del sedán de lujo insignia de Jaguar, el XJ. Una cifra específica para la inversión de la planta no estaba disponible.

“El futuro de la movilidad es eléctrico y, como una compañía británica visionaria, estamos comprometidos a hacer que nuestra próxima generación de vehículos en el Reino Unido sean de cero emisiones”, dijo el viernes el CEO Ralf Speth en un comunicado.

¿El futuro de Land Rover por el Brexit?

JLR ha advertido durante mucho tiempo sobre los peligros de un Brexit sin acuerdo y la necesidad de mantener un comercio sin fricciones con la Unión Europea, lo que refleja los temores en el sector de que la producción justo a tiempo podría verse afectada por demoras aduaneras y burocracia adicional.

Pero ha firmado un acuerdo con los trabajadores de la fábrica de Castle Bromwich para pasar de una semana laboral de 5 días a una semana laboral de 4 días con el mismo número de horas que deberían permitir que la planta funcione de manera más eficiente.

La marca en Europa

Tres de las cuatro plantas de automóviles europeas de JLR se encuentran en Gran Bretaña, lo que le confiere una capacidad limitada en otros lugares del continente. El otro, en Eslovaquia, abrió sus puertas el año pasado.

Más autos básicos se están trasladando a la fábrica de menor costo en Eslovaquia, que se hizo cargo de la producción del Land Rover Discovery el año pasado y también hará la versión revivida del modelo original de la marca Defender.

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Magna Steyr fabrica el crossover Jaguar I-Pace, el primer automóvil completamente eléctrico del fabricante de automóviles en Austria.

“Estamos haciendo esta inversión porque la incertidumbre actual del Brexit no nos ha dejado otra opción, tuvimos que actuar, para nuestros empleados y nuestro negocio”, dijo JLR.

“Estamos comprometidos con el Reino Unido como nuestro hogar y lucharemos por quedarnos aquí, pero necesitamos el trato correcto”.

Los trabajos comenzarán este mes en la planta de Castle Bromwich en instalaciones y tecnología que permitirán que se produzcan vehículos a diesel y gasolina junto con modelos completamente eléctricos e híbridos.

En enero, JLR confirmó los planes para ubicar un nuevo centro de ensamblaje de baterías en Hams Hall, también en English Midlands.

El sitio comenzará a funcionar en 2020 con una capacidad anual de 150,000 unidades.

La compañía también tiene una planta de motores en las cercanías de Wolverhampton que dice que impulsará a la próxima generación de modelos Jaguar y Land Rover.

Inversión en Land Rover

El anuncio de la inversión del viernes se produce después de unos meses turbulentos para el fabricante de automóviles, que anunció unos 4.500 recortes de empleos a principios de enero y registró una pérdida de 3.66 mil millones de libras (4.500 millones de dólares) en 2018/19.

JLR también pidió al gobierno que traiga la producción de baterías al país para que Gran Bretaña no se quede atrás en la prisa por producir vehículos y tecnología con bajas emisiones y cero emisiones.

El secretario de negocios de Gran Bretaña, Greg Clark, calificó la decisión de Castle Bromwich como un voto de confianza en el sector automotriz del Reino Unido que pondría a Gran Bretaña a la vanguardia de la tecnología de los vehículos eléctricos.

En junio, JLR dijo que se asociará con BMW para la próxima generación de motores eléctricos, transmisión y electrónica de potencia.

Un equipo conjunto de expertos de BMW y Jaguar Land Rover ubicados en Múnich se encargará de desarrollar aún más la quinta generación de la tecnología eDrive de BMW que debutará este año en el BMW iX3 con batería SUV.

Mazda ¿premium?

Los distribuidores ven la promesa, pero el cambio y sus costos no son fáciles

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Algunos días en su camino al trabajo, Miles Brandon permanece en la rotonda que lo lleva desde la carretera interestatal 5 hasta el reluciente concesionario Mazda que recientemente construyó aquí en la concurrida autopista del sur de California.

“Cuando vengo a trabajar en mi Miata, puedo hacer una vuelta extra si el tráfico es lento”, dijo. “Siempre me ha encantado la marca Mazda”.

Hace cinco años, cuando Brandon tuvo la oportunidad de agregar una tienda Mazda junto a su concesionario Volkswagen en San Juan Capistrano, aprovechó la oportunidad, a pesar de que eso significaba construir una instalación premium para acompañar la transición de Mazda a una marca premium.

“Cuando comencé a pensar en eso, vi la tecnología que estaba incorporando Mazda, el valor que aportaban, y luego comencé a escuchar algunos de estos rumores acerca de la dirección en la que iban, y todo me sonó bien”.

El distribuidor Miles Brandon está impresionado de que parece haber un enfoque realmente claro.

La instalación de Retail Evolution, una de las cerca de 40 que se completó con un nuevo programa Mazda, emana un ambiente de lujo y ha sido buena para los negocios, dijo Brandon.

Las ventas aumentaron un 30 por ciento en los primeros cinco meses de este año en comparación con el mismo período de 2017, cuando el concesionario Mazda se alojó en una sala de exposición temporal que fue demolida para la nueva instalación, San Juan Capistrano.

Las ventas de vehículos nuevos y usados ​​en Mazda Capistrano este año llegaron a 550 hasta mayo, dijo Brandon, en comparación con 423 vehículos en el mismo período en 2017.

Las comparaciones con 2018 no serían justas porque las instalaciones estaban en transición, agregó.

“Aproximadamente un mes o dos después de que abriéramos las nuevas instalaciones, dos personas cambiaron su BMW en el mismo día. Lo cual no sólo es conveniente para Mazda, sino también para las compañias de seguros, pues al cambiar de auto necesitan asegurarlo.”.

Adiós, Zoom-Zoom

Como marca, Mazda se ha alejado de su enfoque en el rendimiento económico, comercializado desde el año 2000 con la línea de etiqueta “Zoom-Zoom”, a lo que llama Mazda Premium bajo el último eslogan “Feel Alive”.

Los analistas difieren sobre si una marca convencional con una historia relativamente larga en los Estados Unidos puede reformularse como una alternativa a marcas de lujo como Infiniti, Acura y Audi.

Mientras tanto, algunos distribuidores están mal financieramente y pidiendo ayuda de la fábrica.

Algunos distribuidores han demandado a Mazda por el programa de sus instalaciones, diciendo que aumentará los costos operativos.

Uno, Kuhn Mazda de Tampa, en Florida, se estableció con el fabricante de automóviles, de acuerdo con un expediente judicial en abril. Los términos no se hicieron públicos. Kuhn Automotive Group ya no vende Mazdas, dijo un representante en un correo electrónico.

Brandon, quien forma parte del comité de productos del Consejo Asesor de Distribuidores de Mazda y cree que Mazda ya es más premium que algunas marcas de lujo, dijo que la transición viene con desafíos.

“Estoy muy impresionado de cómo parece haber un enfoque realmente claro, por lo que a largo plazo es muy claro”, dijo Brandon. Pero, agregó, “no se puede beber demasiado Kool-Aid porque todavía tenemos que pagar las facturas hoy, incluso si estamos entusiasmados con respecto a dónde vamos”.

Subir de categoría no es una propuesta fácil para un fabricante de automóviles asiático conocido por su valor. Mazda sostiene que, como marca pequeña, es mejor encontrar un nicho que tenga mejores márgenes.

Los nuevos modelos insignia, por ejemplo, están lujosamente decorados con cuero nappa, detalles de madera genuina, asientos con calefacción y ventilación, llantas de aleación y motores turboalimentados en la mayoría de los modelos. Un adhesivo crossover compacto CX-5 Signature a $37,935, incluido el envío.

Mazda dice que el ajuste ha demostrado ser popular.

Una venta más difícil, tal vez, es el Mazda3 de nueva generación, un automóvil compacto que es el primer producto innovador de la marca bajo su nueva filosofía de diseño. A pesar de un aumento de precios, es un éxito – entre los revisores de automóviles. Sin embargo, el público comprador está más interesado en los cruces, y el nuevo subcompacto CX-30 de Mazda no llegará a los salones de exhibición por varios meses más.

Las ventas de Mazda en Estados Unidos bajaron un 16 por ciento en los primeros cinco meses del año, la sexta caída más grande de todas las marcas, en comparación con el 2.4 por ciento de la industria. Las ventas de cada modelo Mazda cayeron en porcentajes de dos dígitos. En 2018, las ventas de Mazda aumentaron un 3,8 por ciento.

Cambiando percepciones

“Creo que sus autos son geniales”, dijo Jessica Caldwell, directora ejecutiva de análisis de la industria en Edmunds. “Todos los que los conducen los aman en términos de la forma en que se desempeñan, el interior; obtienen calificaciones realmente altas”.

Pero si pueden exigir precios más altos es un asunto diferente. “Creo que es bastante difícil para una marca subir de categoría. Eso no quiere decir que no se pueda hacer. Pero creo que es bastante difícil cambiar la percepción de la marca, especialmente para una que ha existido durante tanto tiempo”.

Dejar atrás “Zoom-Zoom” significa construir los productos, las instalaciones y el marketing para impulsar gradualmente la marca.

“Creo que tiene que ser una estrategia integral que todo tiene que cambiar porque creo que todo el lujo es el punto de contacto del consumidor”, dijo Caldwell. “Creo que es más difícil cambiar su marca y estrategia en un mercado como este porque hay una mayor importancia en los precios”.

Rendimiento del concesionario

Brian Moody, editor ejecutivo de Autotrader, dijo que Mazda tiene la oportunidad de encontrar el nicho correcto en algún lugar entre la corriente principal y el lujo en el orden jerárquico automotriz.

“Podría haber un lugar para ellos si solo están debajo de Acura”, dijo Moody. “Siento que pueden hacerlo, y aquí hay un buen ejemplo: siento que sin que ellos lo anuncien, Kia ha hecho eso”. Citó que los vehículos Kia, como el gran sedán Cadenza y el nuevo crossover grande de Telluride, están entrando en la categoría de casi lujo.

“Lo que Mazda ha hecho es realmente inteligente: comenzaron a construir sus versiones insignia”, dijo Moody. “La mejor manera de hacer ese tipo de cosas es crear productos geniales primero, luego crear un mensaje. No lo hagas al revés, como hemos visto tantas veces”.

Moody cree que incluso con los recursos modestos de Mazda, puede vender la nueva imagen. “Recuerdo que hay un montón de dinero para promocionar ‘Zoom-Zoom’ en nosotros. Si pueden tener ese dinero para emitir un mensaje diferente, creo que estarán bien”.

“Los EE. UU. Es uno de los mercados más importantes de Mazda y consideramos que nuestro viaje a la prima es fundamental para nuestro éxito a largo plazo”, dijo la compañía en un comunicado.

“Otra parte crucial de nuestra transformación de marca es la evolución de los concesionarios. El programa de diseño de concesionarios de Evolución de minoristas de Mazda brinda a los concesionarios una dirección de diseño actualizada, que ofrece una experiencia mejorada a los clientes”, agregó.

“Somos optimistas en una transición exitosa a premium. Ya es evidente en la experiencia que ofrecemos en nuestros concesionarios y en la recepción de nuestros productos por parte de concesionarios, medios y, lo que es más importante, nuestros clientes”.

Necesidades de los distribuidores

Jim Bagan, un miembro del consejo de distribuidores que ha estado vendiendo Mazdas durante 32 años, dijo que los minoristas apoyan firmemente la estrategia a largo plazo de la compañía, pero están siendo golpeados en el mercado con una falta de publicidad basada en ofertas e incentivos suficientes, a medida que pasan a la nueva imagen de marca.

Spiffs bajó un 23 por ciento hasta mayo $2,743 por vehículo, según Motor Intelligence Corp.

“Creo que probablemente, hasta cierto punto, la ansiedad en el cuerpo del distribuidor es el puente que estamos llevando a la posición premium.

¿Cómo se ve eso? ¿Qué tan rápido llegamos allí? Y el tiempo de transición real que estamos atravesando para eso”, dijo en una entrevista.

“Sinceramente, el Mazda3 de séptima generación es nuestra primera introducción real de productos premium, y ha sido difícil para nosotros evaluar el éxito o el fracaso de la misma porque está en un segmento tan deslizante en este momento”.

Bagan, copropietario de Roger Beasley Automotive Group, con tres tiendas Mazda, dijo que se ha comprometido con la actualización de Retail Evolution que costará alrededor de $2 millones por tienda en el mercado de Austin, Texas. Dio el paso, en parte, debido a un programa Mazda que ayuda a compensar los costos.

Pero también le dijo a los ejecutivos de Mazda durante una reunión que el organismo del concesionario necesita más ayuda para hacer la transición a un futuro premium, a través de cambios en el programa de incentivos para el concesionario y más marketing orientado al producto.

“Los incentivos no tienen que ser locos. Los incentivos tienen que impulsar una propuesta de valor para los consumidores. Nadie en el entorno actual quiere sentir que está pagando una etiqueta que no lo vale”, dijo.

“El marketing, definitivamente nos parece, tiene que estar más orientado a los productos y conducir más tráfico hacia los concesionarios … y eso tiene que suceder en los próximos 12 meses. Entonces, esta vez el próximo año, si usted y yo estamos teniendo la misma conversación, tendremos problemas”.

Presidencia de BMW

El jefe de producción de BMW, Zipse, sucederá a Krueger

El jefe de producción de BMW, Oliver Zipse, será elegido para suceder a Harald Krueger como CEO, informó el periódico Frankfurter Allgemeine, citando a personas dentro de la compañía como su fuente.

BMW dijo el viernes que Krueger no buscará otro mandato más allá de su contrato actual hasta el 30 de abril de 2020, previniendo las deliberaciones sobre si obtendría otra extensión de 5 años con el fabricante de automóviles.

BMW se negó a comentar respecto a la “especulación” sobre los posibles candidatos a CEO y dijo que el asunto se discutirá en una reunión de la junta de supervisión el 18 de julio.

El periódico de negocios alemán Handelsblatt informó el mes pasado que había dos candidatos internos para el trabajo de Krueger. El periódico nombra a Zipse, de 55 años, pero también dijo que Klaus Froehlich, jefe de desarrollo, era un candidato.

Froehlich, de 59 años, puede ser demasiado viejo para el puesto principal, porque BMW normalmente impone un límite de edad de 60 años a su gerencia superior.

Ambos ejecutivos actualmente forman parte del consejo de administración del fabricante de automóviles. Froehlich continuará en su puesto actual, dijo el viernes el Frankfurter Allgemeine.

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¿Quién es el candidato?

Reuters y Bloomberg informaron el viernes que Zipse es el principal candidato para convertirse en CEO, citando fuentes de la compañía.

Los analistas de inversiones Evercore ISI dijeron que BMW tiene “un banco de talentos más fuerte y con jerarquía más equilibrada” para lidiar con un cambio de liderazgo.

“Creemos que muestra mucho carácter y respeto por su equipo y por la compañía que Harald Krueger está tomando”, dijo Evercore en una nota a los inversionistas.

Krueger, de 53 años, ha liderado BMW desde 2015, después de convertirse en el CEO más joven de un fabricante de automóviles importante en ese momento.

El presidente de BMW, Norbert Reithofer, dijo en un comunicado que la compañía tiene “total respeto y comprensión” por la decisión de Krueger de renunciar. Krueger “ha demostrado una dedicación inquebrantable a BMW Group en todas las diversas posiciones que ha ocupado”, dijo Reithofer, quien fue el antecesor de Krueger como CEO.

En mayo, Bloomberg informó que algunos miembros de la junta de supervisión estaban cuestionando si Krueger era la opción correcta para liderar la compañía.

Un poco de Krueger

Después de liderar la competición de lujo durante una década, el impulso de BMW se desvaneció bajo el mandato de Krueger. Perdió el liderazgo mundial ante Mercedes-Benz en 2016 y desde entonces ha luchado por recuperar el primer lugar con rediseños de modelos cautelosos. Desde el año pasado, los mercados globales más débiles y las tensiones comerciales han reducido las ganancias.

Krueger, un ex jefe de producción, se instaló apresuradamente como CEO designado en diciembre de 2014 y asumió formalmente su cargo en mayo de 2015 luego de la deserción de Herbert Diess para competir con Volkswagen Group.

Krueger evitó las apariciones de alto perfil frente a grandes multitudes, ya que colapsó en el escenario durante su primera gran conferencia de prensa como CEO durante el show de Frankfurt en septiembre de 2015.

La compañía envió al Director Financiero Nicolas Peter a reuniones de alto perfil, incluida una visita a la Casa Blanca el año pasado.

En 2018, cuando el presidente francés Emmanuel Macron invitó a los fabricantes de automóviles a una cumbre de la industria automotriz en la víspera del salón del automóvil de París, Peter, quien habla francés con fluidez, también fue elegido como representante de BMW.

En la conferencia de prensa anual de resultados de BMW a principios de este año, la empresa eludió las preguntas sobre si Krueger recibiría una extensión de contrato. El vocero de BMW, Maximilian Schoeberl, en el momento dijo que la sucesión no era “un tema” que se estaba discutiendo.